jueves, 14 de abril de 2016

Como todo un buen padre


Unos científicos británicos han descubierto un antiguo animal que llevaba a sus crías en cápsulas conectadas por hilos al cuerpo del progenitor. La pequeña criatura es un artrópodo que vivió hace unos 430 millones de años y ha recibido el nombre de Aquilonifer spinosus «Aquila», significa «cometa» y el sufijo «fer» que es «llevar» ) (Figura 1) 

(Figira 1) Aquilonifer spinosus 


Este minúsculo animalito midió media pulgada de largo ( es decir unos aproximadamente 1,3 centímetros) y solo hay un fósil conocido en el mundo y se encuentra en Herefordshire , en Inglaterra. Investigadores de la Universidad de Yale en Oxford ( donde tengo que agradecer a unos de los autores de este articulo, al profesor de Geología y Geofísica Derek Briggs, por darme acceso a este articulo con tanta rápidez y amabilidad) y el Imperial College de Londres han descrito a esta nueva especie en un articulo publicado este mes de abril en la revista Proceedings of de National Academy of Sciences of the United States of America  (PNAS)
                                       
Se sabe que en la actualidad los crustáceos emplean varias estrategias para proteger sus huevos de los depredadores, sosteniéndolos bajo el caparazón o adjuntándolos a las extremidades y hasta encerrándolos dentro de una bolsa especial, hasta que logran tener una edad suficiente para ser liberados, pero este ejemplo es único, comenta en el articulo Derek Briggs

El fósil 'Cometas en el cielo' nos deja ver unas 10 crías, las pruebas sugieren que los individuos adjuntos son menores ya que tienen segmentos añadidos que deben ser de la transición a una morfología adulta, una estrategia que es utilizada también por los trilobites, los picnogónidos, entre otros, en definitiva grandes artrópodos del Cámbrico temprano. Si es así, el padre puede ser una hembra,  aunque en los picnogónidos los huevos suelen ser llevados por el macho

Para conocer en detalle a este individuo los científicos reconocen que tuvieron que hacer una reconstrucción virtual. Reconstruyeron al animal y a las crías unidas, mediante el apilamiento de imágenes digitales de las superficies fósiles reveladas al fraccionar el fósil en pequeñas cantidades( Figura 2) 
                               
(Figura 2) Como se cree que era su aspecto

Por lo cual se pudo observar que la cabeza del ejemplar adulto no tiene ojos y esta cubierto por una estructura de escudo. Se cree que vivía en el fondo del mar durante el periodo Silúrico con una variedad de otros animal, como esponjas, braquiópodos, gusanos, caracoles y otros moluscos  (Figura 3)
                                          
  (Figura 3) Algunos de los animales que habitaron en el Silúrico

La bolsa se conecta al adulto mediante hilos delgados y flexibles y su forma es parecida a la de limones aplanados. Los investigadores en un principio creían que se podía tratar de pequeños parásitos que se alimentaban  de este animal, pero decidieron que no era el caso, ya que era poco probable puesto que la posición no les dejaria obtener los suficientes nutrientes


Una vez más la ciencia nos demuestra la evolución , ya que los artrópodos tiene una variedad de estrategias para proteger a sus crías como he comentado anteriormente pero van más allá que la de este pequeñín,  tal vez esta estrategia tuvo menos éxito, por lo cual fue el por que se extinguieron

Referencias:

-Derek E.G.Briggs, Derek J Siveter, David J Siveter, Mark D.Sutton, and David Legg Tiny individuals attached to a new Silurian arthropod suggest a unique mode of brood care; Revista PANS (abril del 2016)
-Silveter DJ, Silveter DJ, Sutton MD, Briggs DEG (2007) Brood care in a Silurian ostracod. Proc R Soc B 274 (1609) 465-469
-Zhang X-G, Mass A, Haug JT, Siveter DJ, Waloszek D (2010)A eucrustacean meta-nauplius from the Lower Cambrian. Curr Biol 20(12);1075-1079
-Hughes NC, Minelli A, Fusco G (2006) The ontogeny of trilobite segmentation: A comparative approach, Paleobiology 32(4);602-627
-Cohen AC, Morin JG (1990) Patterns of reproduction in ostracodes: A review. Crust Biol 10(2) 184-211
-Nixon KC (1999) The Parsimony Ratchet, a new method for rapid parsimony analysis.Cladistics 15 (4);407-414
-Goloboff PA, Farris JS, Nixon KC (2008) TNT, a free program for phylogenetic analysis.Cladistics 24(5);774-786








5 comentarios:

Manuel Hernández Fernández dijo...

Los epítetos específicos se escriben con minúscula inicial...

Los artículos referenciados deberían citarse en el texto (o no referenciarse).

Manuel Hernández Fernández dijo...

Y sobre Derek Briggs, hay que resaltar que su elevada posición entre los paleontólogos (es uno de los gandes popes) no le ha hecho olvidar la importancia de ayudar a los jóvenes. El hecho de que respondiese tan rápido a tu petición no hace sino elevarle aún más... Debo decir que esto viene a corroborar mis buenos recuerdos sobre él.

Ana gabriela Bada Barrio dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Ana gabriela Bada Barrio dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Ana gabriela Bada Barrio dijo...

La verdad que ha sido muy majo, me envió el artículo a tan solo unos minutos de escribirle y me ofreció su ayuda inmediatamente.

Se nota que quiere ayudar a los futuros científicos!!